Menu

Обзор Hi-end плеера Astell & Kern AK240

Astell & Kern AK240Когда речь заходит о плеерах Astell & Kern, в кругу сотрудников Audio360 есть шутка: если ты приобретаешь один из этих плееров, то дела твои плохи.

Но прежде, чем у вас сложится неверное представление об этом плеере, следует знать, что дело не в Astell & Kern, а в нашем друге Майкле Мерсере. Видите ли, у Мерсера есть нехорошая привычка тратить приличную сумму наличных на новый плеер Astell & Kern прямо перед тем, как они выпускают новую (и улучшенную) модель.

Это случилось с моделью AK100. Вскоре, после того, как он решил купить свой демонстрационный образец, Astell & Kern выпустили модель AK120. Мы сами доставляли ему проблем тем, что ходили вокруг него с нашими собственными Astell & Kern AK120. И конечно же мы никогда не упускали возможности, недвусмысленно намекая, сообщить ему какое удовольствие нам доставляет этот плеер. В конце концов он «сдался» и заказал демонстрационный образец, чтобы выяснить причину всей суматохи. беспокойство.

Чтобы понять насколько новый плеер лучше предыдущего, не понадобилось много времени, и после того, как мы опубликовали дискуссию «у круглого стола» о плеере Astell & Kern AK120, он решил выкупить свой демонстрационный образец плеера AK120. Мы были счастливы за него… целых три недели… потому что по прошествии этих трёх недель нам стало о известно о новом плеере Astell & Kern AK240.
Спустя один месяц, AK240 дебютировал на выставке CES 2014. Мерсер был одним из первых, кто заценил AK240, и он не был доволен этому. Видите его усмешку на лице? Несмотря на выражение лица, мы можем сказать, что оно не отражает удовольствие, как можно подумать. И если история повторяется, то нас ждут определённые неприятности.

Видите ли, даже если его чувство «момента» беспорядочно с нашей точки зрения, Майкл особо не радовался тому, что произошло с AK100 — плеером стоимостью 699 долларов. Будет ещё менее забавно, если то же самое случится с AK120, который стоит 1,299 долларов. Именно поэтому мы решили уменьшить его тоску и держать его подальше от данного обзора. Если Майкл обнаружит, что AK240 хотя бы в половину лучше, чем может быть по его мнению, то у него лопнет пара кровеносных.
Проведя некоторое время с AK240 и обнаружив, каким блистательным прибором он является, мы почувствовали каждой клеткой наших организмов, что поступили верно, оградив Майкла от этого обзора. Мерсер, брат, ты даже не представляешь… но мы спасли тебе жизнь!

 

Спецификации

Поддерживаемые форматы файлов: WAV, FLAC, WMA, MP3, OGG, APE (Normal, High, Fast), AAC, ALAC, AIFF, DFF и DSF
Частота дискретизации: FLAC/WAV/ALAC/AIFF = 8 kHz~192 kHz (8/16/24 bit); DSD64 = 1-bit, 2.8 MHz, stereo; DSD128 = 1-bit, 5.6 MHz, stereo
Выходное напряжение: небалансный = 2.1Vrms; балансный = 2.3Vrms (без нагрузки)
ЦАП: Cirrus Logic CS4398 x2 (двойной)
Декодирование: поддержка до 24bit/192kHz декодирование «Bit to Bit», DSD64/DSD128
Входы: USB Micro-B (для зарядки и синхронизации с ПК или Mac)
Режим подключения: MTP (Media Device)
Выходы: для наушников (3.5mm) / оптический (3.5mm) / балансный (2.5mm, 4-пиновый)
Wi-Fi: 802.11 b/g/n (2.4GHz)
Bluetooth: v4.0
Размеры: 66 мм [ширина] x 107 мм [длина] x 17.5 мм [толщина]
Вес: 185 грамм
Диапазон частот: ±0.023 дБ (20 Гц — 20 кГц) / ±0.3 дБ (10 Гц — 70 кГц)
Отношение сигнал/шум: 116 дБ на частоте 1 кГц, небалансное подключение / 117 дБ на частоте 1 кГц, балансное подключение
Взаимное проникновение каналов: 130 дБ на частоте 1 кГц, небалансное подключение / 135 дБ на частоте 1 кГц, балансное подключение
Коэффициент гармонических искажений: 0.0007% небалансное подключение / 0.0005% балансное подключение
Интермодуляционные искажения: 0.0004% 800Hz 10kHz(4:1) небалансное подключение / 0.0003% 800Hz 10kHz(4:1) балансное подключение
Выходной импеданс: балансный выход 2,5 мм (1 Ом) / наушники 3,5 мм (2 Ом)
Джиттер: 50 пс (пикосекунд)
Ёмкость батареи: 3250 мАч, 3,7 В литий-полимерная батарея
Объём встроенной памяти: 256 ГБ [NAND]
Слот для внешней памяти: microSD (до 128 ГБ) x1
Экран: 3.31 дюйма WVGA (480 x 800) AMOLED, сенсорный
Материал корпуса: дюралюминий
Цвет: стальной серый
Поддержка операционных систем: Windows XP, Windows 7,8 (32/64bit), MAC OS X 10.7 и выше

Дизайн и внешний вид

Одним из самых противоречивых аспектов AK240 является его внешний вид: кому-то он нравится, а кому-то нет. Мы не удивлены, ведь его внешность далека от всего, что нам приходилось видеть от Astell & Kern, или от любой другой фирмы, раз об этом зашла речь.
Признаемся, что мы не были безумно счастливы, когда впервые увидели AK240. Это было связано в частности с не очень удачными фотографиями из предварительного релиза, по которым нельзя было определить размеры или пропорции, подчёркнутую перспективу и угол наклона корпуса, являющуюся отличительной чертой AK240. С того времени мы искренне оценили гранёный дизайн AK240. Независимо от вашего восприятия дизайна с чисто визуальной точки зрения, есть несколько вещей, на которые следует обратить внимание:

1. Следуя нашему опыту, дизайн AK240 — случай любви с первого прикосновения. Хотя плеер и может показаться неуклюжим и громоздким на фотографиях, на деле это не так. Как только мы взяли его в руки и начали пользоваться, то были потрясены и озадачены тем, насколько эргономичным он был, особенно учитывая его угловатость.

2. В зависимости от руки, в которой держишь плеер, правый выступ служит местом для отдыха либо большого пальца, либо остальных пальцев, снижая усталость при хвате. Кроме того правый выступ позволяет держать доступным регулятор громкости, и, защищая его при этом от случайного ОБОЖЕКАКГРОМКО!

Но если вас всё ещё беспокоит внешний вид AK240, следует знать, что беспокойства довольно незначительны.
Мы не хотели бы прозвучать равнодушно в отношении формы плеера, и мы точно уж не хотели оскорбить дизайнера AK240, но мы не тратили время на простое разглядывание плеера. Пока он был у нас, AK240 в основном находился в карманах, сумках и руках, и фокусировали своё внимание на экране, а не на корпусе.
В общем, если вы смотрели на AK240 и не были потрясены его внешним видом, то знайте, что это вопрос силы воли: Во-первых, вы не будете часто смотреть на плеер; во-вторых, когда вы не смотрите на него, то и не думаете о нём, и в-третьих, если не думаете, то и внешний вид не имеет значения.

Качество изготовления

Astell & Kern AK240 собран исключительно хорошо с использованием высококачественных материалов, как и подобает роскошному продукту.
На самом деле осталась небольшая недосказанность. Каждый плеер AK240 тщательно собран с учётом стандартов изготовления дюралюминиевых и карбоновых деталей, при изготовлении которых используются алмазы и лазеры.
Результатом является безукоризненно прочный плеер. Фактически мы не можем припомнить, когда последний раз пользовались портативной электроникой, которая была такой структурно прочной, основательной и несокрушимой. И если вы вдруг подумаете как это влияет на надежность, то мы можем сказать вам, что вопрос задан по существу.

Рады сообщить, что AK240 сделан «на века». Он подходит как для обычного повседневного использования, так и для недотёп, и воспринимается ещё боле прочным, когда выпадает из рук. Мы выяснили это довольно быстро, вскоре, после распаковки демонстрационного образца: первое падение, сопровождаемое ёмким «Ой!», произошло через несколько минут после того, как нам напомнили о том, как мало существует демонстрационных образцов AK240. Тсс, только не говорите Astell & Kern.

Так как мы не следили за тем, сколько ещё случайных краш-тестов мы «провели», то просто скажем, что приятно удивлены способности AK240 отдаваться безупречным и нетронутым. На корпусе (включая экран) не оставалось сколов, царапин или потёртостей. И конечно же электроника тоже оставалась рабочей.

Особенности и функции

Astell & Kern анонсировали AK240, вобравшую в себя множество новых функций, предназначенных для удовлетворения желаний «портативных» аудиофилов:
• Поточное воспроизведение формата MQS через Wi-Fi
• Обновление прошивки по Wi-Fi
• Воспроизведение формата DSD
• Тонкая настройка эквалайзера
• Балансный выход

Поточное воспроизведение формата MQS через Wi-Fi

Одной из самых интересных функций AK240 является способность потокового воспроизведения музыки без проводов с любого ПК или Mac, которые подключены к той же сети, что и плеер. Это даёт вам доступ к виртуально неограниченному количеству музыки, с которым только может справиться ваш ПК/Mac.

Для работы этой функции необходимо установить программу Astell & Kern’s MQS Streaming Server на каждый ПК/Mac, с которого вы хотите воспроизводить музыку. Ничего ужасного от системы и процессора программа не требует, это всего лишь обычный медиа-сервер, связывающийся с AK240, и ,предположительно, в будущем появится возможность подключения плеера в качестве беспроводного ЦАПа.
Установив программу, добавьте в неё папку с музыкальными файлами, и ваш ПК/Mac готов к передаче данных на плеер. Возвращаясь к AK240, необходимо подключиться к той же Wi-Fi-сети, что и подключён ПК/Mac и выбрать режим «MQS Streaming» на плеере. чтобы он «увидел» все ваши папки с музыкой. Вот и всё!

Уоррен (ПК): Настройка прошла очень легко, а пользоваться этим было ещё легче. Спустя несколько минут всё было готово к работе, и я уже воспроизводил на AK240 любую песню со своего ПК, какую хотел. К тому же я мог скачивать (копировать) песню с ПК на плеер, просто нажав пару пунктов в меню. Предупреждаю, что иногда копирование может происходить долго, особенно если в одной огромной папке сразу находится много файлов, так что попытайтесь не сортировать музыку таким образом.

Майкл (Mac): У меня система не заработала. Я разберусь в ней позже, и обновлю информацию о ней далее в разделе описания балансного подключения наушников.

Безусловно, остаётся мечтать ещё об одной функции в виду того, что программа MQS Streaming Server не способна воспроизводить музыку с NAS-сервера. Предположим, хоть мы сами и не проверяли, что обойти этот момент можно, обозначив NAS-серверы на компьютере с установленной программой MQS Streaming Server. Тем не менее, было бы неплохо вовсе избежать включения компьютера для воспроизведения музыки. Astell & Kern с этим согласны и на данный момент рассматривают возможность потокового воспроизведения музыки с NAS-серверов.
Надеемся, что они смогут добавить такую функцию в скором времени, и преподнести это в качестве подарка при очередном обновлении. Кстати, говоря об обновлениях…

Обновление «по воздуху» через Wi-Fi

Главные нововведения, как, например, MQS Streaming, конечно, хороши и удобны. Но иногда есть такие маленькие детали, которые могут заставить всех нас «потечь». Встречайте модную функцию AK240 обновления прошивки «по воздуху».
Серьёзно, беспроводное обновление прошивки? Подумайте, насколько это круто?! Больше никаких скачиваней патчей, «шатких» USB-соединений, сопровождаемых затаённым дыханием. Теперь мы получаем сияющую новизной систему после пары нажатий кнопок меню. Справедливый обмен, с этим можно мириться.

Для того, чтобы это проверить, мы произвели обновление прошивки AK240 сразу после сообщении о вышедшем обновлении, которое появилось в центре уведомлений. Также можно выполнить обновление вручную, пройдя по пунктам меню: Settings > Update > System Update. В любом случае весь процесс элементарный, и сводится к следующим шагам:
1. Появляется диалоговое окно, уведомляющее о наличии обновления, и вам предложат произвести его.

2. Жмите «OK» и AK240 начнёт загрузку новой прошивки. Для нас его размер составил 118MB, скачивание которого заняло пару минут. Кстати, как только обновление скачано, Wi-Fi-соединение больше не понадобится. Так что если вы куда-то спешите после скачивания обновления, то не переживайте.

3. Затем AK240 потребует подтверждения обновления, и предупредит, что затем последует перезагрузка. Жмите «OK», затем сразу последует перезагрузка.

4. С этого момента AK240 больше не потребует вашего внимания. Плеер самостоятельно проведёт серию перезагрузок, полосок прогресса выполнения обновления до тех пор, пока обновление не закончится, после чего плеер переместится на домашний экран. Всё.

Прошивка на нашем плеере обновилась с версии 1.05 до 1.07. Кроме того, что плеер стал быстрее работать, мы не имеем представления, что конкретно обновилось. Имеет ли это значение? Вышло обновление, ну мы и обновили прошивку, и вы тоже обновите. Теперь, когда хлопоты и муторные действия устранены из процесса, процедура обновлений происходит без задней мысли. Это, опять же, очень круто.… Как раз в духе времени.

Ладно, это не такая уж и уникальная вещь. Но с другой стороны, раз уж ничего грандиозного в этом нет, то почему производители других аудиофильских плееров не добавляют такую функцию?

Встроенное воспроизведение DSD

Спустя четырнадцать лет, как Sony выпустила первый SACD-плеер (SCD-1), мы находимся в ситуации, когда начали видеть развитие сервисов по скачиванию DSD-файлов.
Но для того, чтобы воспроизвести такие файлы на компьютере придётся потанцевать с бубном. На компьютере потребуются сторонние приложения, вроде Korg Audiogate или PureMusic, для воспроизведения таких файлов. Так же необходим ЦАП, который сможет обрабатывать однобитные DSD. Даже имея эти две составляющие, процесс воспроизведения не доставляет удовольствия.

Если вы планируете переместиться на «сторону» DSD, то AK240 — ваш лучший друг. В отличие от AK100/AK120, модель AK240 поддерживает встроенное воспроизведение DSD без предварительной конвертации в формат PCM. И хотя AK240 не первый ЦАП/усилитель, поддерживающий воспроизведение DSD, это первый и единственный на данный момент аудиофильский плеер с такой возможностью. По крайней мере, до тех пор, пока не выпустят плеер Calyx M.

AK240 справится с форматами DFF и DSF в любом виде, будь то single-DSD (однобитный 2.8 МГц) или double-DSD (однобитный 5.6 МГц). Дополнительного «железа» не потребуется; выберите свой любимый альбом и нажмите кнопку «play», AK240 справится с файлами самостоятельно.
Это рецепт победы для воспроизведения DSD.

Наш демонстрационный плеер попал к нам с некоторыми примерами музыки в формате DSD, и мы решили их послушать. Безусловно, звучало всё впечатляюще… наиболее впечатляюще. Но тестовая музыка нас, как говорится, не вставила, так что мы продолжили наш тест дальше.

Тонкая настройка Эквалайзера

Мы не пользуемся эквалайзером. Но те, кто пользуется, будут рады узнать об увеличении градаций эквалайзера Astell & Kern, что позволит более детально изменять звучание.
AK100 и AK120 имеют пятиполосный эквалайзер, а AK240 предлагает десятиполосный, где каждая полоса частот настраивается по 0,5 дБ в диапазоне ±5 дБ. И, наконец, возможно сохранение множества настроек эквалайзера, подходящих для разных настроений, жанров, и т.д.

Балансный выход

В виду того, что AK240 изначально предназначался как для домашнего, так и для портативного использования, Astell & Kern мыслили нестандартно при проектировании AK240. Чего бы хотели люди при использовании плеера как части домашнего музыкального оборудования? Что было необходимо добавить в портативный плеер, чего обычно не ждёшь найти в портативном плеере?

Ответ, к которому они пришли, — балансный выход. На деле это даже близко не так безумно, как звучит. Существует множество усилителей для наушников — портативных и стационарных, — с балансным выходом. Есть лишь маленькая заминка: AK240 использует нестандартный разъём 2,5мм TRRS для балансного выхода. И, как вы уже успели представить себе, мы имеем то же самое количество адаптеров 2,5-TRRS-XLR, что и вы: ни одного, ноль, зеро, Ø. Хотя мы с удовольствием и во всех подробностях рассказали бы вам о звучании AK240 в балансном режиме, но этого пока что не произойдёт.

Несмотря на это, нам была предоставлена возможность послушать Sennhesier HD 800 в балансном режиме (через адаптер), когда мы в последний раз посещали Astell & Kern. Прослушивание было недолгим, но тем не менее чертовски крутым.
Мы обновим информацию по этому вопросу в ближайшие недели, как только достанем адаптеры. Вероятно, они появятся у фирмы Moon Audio. Дрю Брейд (Drew Baird) из Moon Audio имеет сверхъестественную способность изготовлять буквально любой разъём, о котором только можно подумать. Мы были бы удивлены, если он уже не получил несколько заказов на такие адаптеры.

Удобство использования

В нашей дискуссии «за круглым столом» о плеере Astell & Kern AK120, прошедшей в прошлом году, мы пришли к договорённости, что AK120 — лучший по звучанию портативный плеер, который нам приходилось слушать. Мы так же пришли к заключению, что ему не хватает некоторых желаемых функций с точки зрения удобства пользования, даже если учесть, что он был удобней в использовании любого существовавшего на тот момент аудиофильского плеера.

В случае с AK240 подобного другим плеерам «качества на риск покупателей» просто не существует. Принимая во внимание обратную связь по плеерам AK100 и AK120, Astell & Kern снова вернулись к «чертёжным доскам» и разработали собственный интерфейс, основанный на операционной системе Android, который не просто хорош для портативного плеера, а в принципе хороший. Интерфейс AK240 превосходен и практически безупречен.

Отклик на действия

Мы убедились, что AK240 невероятно отзывчивый и шустрый, реагирующий на каждый жест с такой незамедлительностью и рвением, которого ожидаешь от iУстройств (или Andriod-девайсов класса Hi-end). Касания экрана легко регистрировались, промотка проходила последовательно без рывков и дрожаний.

Анимация обратной связи сверхмягкая, без «заиканий» и прерываний, и длится не более доли секунды. Единственным исключением является «вытягивание» центра уведомлений, происходящее молниеносно быстро и практически мгновенно, именно так, как и должно быть.
Фактически единственный «лаг», который мы заметили в AK240, выявился при сканировании новых медиа-файлов. В течение этого процесса пришлось подождать несколько миллисекунд для выполнения задания, которые мы столь щедро заслужили.

Эвристика

Навигация по музыкальной библиотеке интуитивно понятная и легкая, как это было в случае с AK100 и AK120. С домашнего экрана можно добраться до фонотеки песен, альбомов, исполнителей, жанров и папок, и так же до списка плей-листов. Всё это происходит по логичной и детальной схеме.

В дополнение Astell & Kern потратили немало времени и сил на оптимизацию количества жестов, которые необходимы для выполнения действий. В результате часто используемые настройки всегда находятся «под рукой». Например, во время воспроизведения треков могут быть выполнены следующие действия:
• Доступ к тексту песни — одно нажатие.
• Доступ к тегам трека — два нажатия.
• Включение/выключение эквалайзера, воспроизведения без пауз, Wi-Fi и Bluetooth — сдвиг и нажатие.
• Изменение режима повтора и перемешивания — так же сдвиг и нажатие.
• Настройка яркости экрана — сдвиг и прокрутка меню.
• Добавление песни в плей-лист — двойное нажатие и сдвиг списка.

Так же благодаря аппаратной кнопке «home» возврат на домашний экран доступен по одному нажатию на неё в не зависимости от того, в каком пункте меню вы находитесь.

Нововведения интерфейса

В дополнение ко всем перечисленным доработкам AK240 укомплектован некоторыми новыми возможностями интерфейса, которые повышают удобство пользования устройством. Некоторые из перечисленных функций являются частью операционной системы Android, но всё равно приятно, что им нашли хорошее применение.
Адаптивная прокрутка с алфавитным указателем. Прокрутку длинного списка песен, исполнителей и альбомов упростили. Вдобавок к быстрому отклику на действия и сглаживанию прокрутки, доступен столбик с алфавитным указателем, позволяющий быстрее перемещаться по списку.

Поиск с прогрессивным показанием результатов. Знаете, что конкретно хотите найти? Мы можете искать сразу ту песню, которую надо найти. А для сохранения времени результаты поиска будут появляться мгновенно в зависимости от буквы, вводимой в строку поиска.
Клавиатура Android. Естественно для поиска необходимо вводить символы. Для этого в прошивку AK240 включена стандартная буквенно-цифровая клавиатура Android с набором дополнительных символов. Эта же клавиатура для переименования плей-листов. Чего же ещё можно хотеть? На самом деле мы не отказались бы от возможности редактировать теги прямо в плеере, но это уже придирки.

Настраиваемый центр уведомлений. Astell & Kern реализовали стандартный центр уведомлений так, чтобы все элементы управления находились в пределах касания пальца. Сдвиг меню уведомлений вниз открывает доступ к поиску, управлению Wi-Fi и Bluetooth, меню передачи файлов, эквалайзеру, непрерывному воспроизведению и настройкам яркости. И конечно там же появляются различные системные уведомления, которые, по сути, просто выскакивают на экране и сообщают, что «Доступно новое обновление прошивки». Что вы говорите! Кто-то подкинул нам новую прошивку! Ура!
Хотя все эти функции не такие уж и новаторские, они чрезвычайно полезны для сохранения времени и рассудка при повседневном использовании плеера.

Экран

Второе по значимости (и самое заметное) улучшение интерфейса — новый AMOLED экран с диагональю 3,31 дюйма.
Для нас был приемлем сенсорный экран AK120, который упрощал пользование плеером, но увеличенная на 82% площадь экрана у AK240 упростила процесс пользования плеером ещё больше.

Дисплей WVGA с разрешением 480 x 800 чёткий, разрешения хватает для отображения мелких шрифтов. Цвета яркие, но без излишней контрастности. Есть 12 уровней яркости, и при самом высоком уровне яркости картинка на экране легко различима даже под прямыми солнечными лучами. Просто блистательный (буквально и фигурально) результат.

Меньше, но лучше

И, наконец, мы хотим поблагодарить Astell & Kern за то, чего они делать не стали — запихивать программы, пожирающие ресурсы. В плеере вы не найдёте приложения, игры или веб-браузер, нагружающие процессор. AK240 — плеер класса Hi-Fi, ни больше и не меньше. Он не пытается быть вторым смартфоном или планшетом, и мы ценим это.
Все вышеперечисленные функции органично работают совместно на создание положительного опыта пользования устройством, как должен работать любой хороший интерфейс.

Качество звучания

Заядлые любители персонального аудио знают, что прослушивание большого количества различных аудио-устройств могут порождать апатию и чувство того, что мы уже пресытились и нас уже нечем удивить. Тем более редким стало то, как быстро новое устройство взбудоражило нас сразу после первого прослушивания. К сожалению для Astell & Kern мы приступили к этому обзору, имея опыт прослушивания качественной аппаратуры.
К счастью для них новый AK240 звучит просто офигительно!

Особенностью AK240 является неожиданно нейтральное звучание, которое совершенно не предносит звуку никакой окраски. Это особенно заметно при сравнении с другой аппаратурой, которую мы прослушивали недавно и отмечали заметное подчёркивание определённых спектров на фоне других, которые как бы имитировали некое собственное звучание, скрывающее на деле существующие недостатки. AK240 не делает подобных снисхождений, плееру просто не нужно это. Он прорабатывает все частоты сбалансировано, без подчёркивания недостатков или их сглаживания. Вопрос о таких вещах даже не встаёт.

Эта нейтральность и сбалансированность гарантирует, что AK240 воспроизводит точно и достоверно всю музыку, что мы в него закачиваем, за исключением файлов с низким битрейтом, к которым плеер безжалостен. Но все файлы с разрешением 16 бит/44,1 кГц и выше воспроизводятся со сверхъестественной точностью, последовательностью и аккуратностью.

Несмотря на «плоский» звуковой почерк, который оставляет впечатление мягкости и утончённости, способность извлекать детали из песен является характерной чертой AK240. Его уравновешенный «почерк» лишён заметных пиков и резкостей в звучании, которые могли бы преувеличивать макро-детали, которые в свою очередь маскировали бы микро-детали.

Наконец, звуковая сцена и создание звуковых образов находятся за пределами досягаемости для любого другого портативного плеера. Она не является ни неестественно расширенной, ни удушливо «интимной». Вместо этого слушателю предоставляется весь «воздух» и пространство, необходимое для создания многослойной презентации музыки. Этому свидетельствует ловкое обращение AK240 с оркестровыми и симфоническими записями.

Эти звуковые характеристики мы выделили, спустя множество аудио-сессий , сменяя множество «кастомных» ушных мониторов референсного класса, переключаясь от сжатых MP3-файлов к 2,8 МГц DSD-записям. Раз за разом плеер награждал нас уровнем достоверности, которого мы не ожидали от портативного устройства.

Уоррен: Хотя AK240 и справляется с широким спектром наушников и ушных мониторов, я был поражён выдающейся и слаженной работой двух пар наушников с этим плеером — Audeze LCD-XC и Ultimate Ears UE Reference Monitors.

Piano Concerto No. 1 in E minor, Opus 11: II. Romanze — Larghetto (Conductor: Jun Markl / Soloist: Ingrid Fliter), Chopin: Piano Concertos (FLAC, 24/96), Audeze LCD-XC.
В последние годы я не слушал часто классические фортепианные записи, и начал забывать насколько энергично и возвышенно звучит Шопен, пока я не наткнулся на эту трогательную запись. Скажу честно, что не знаю, о чём повествует само произведение, которое мне кажется увлекательным. Но оно рождает редкое чувство чистоты и незначительной доли «примесей», полученных в процессе записи, мастеринга и воспроизведения, не мешающей приобщаться к творчеству Шопена. И хотя AK240 и LCD-XC находятся в самом конце этой «цепи», я рад, что они преподнесли в этот процесс минимум «отсебятины».

«Embraceable You», Claire Martin ( альбом Too Much In Love To Care) (FLAC, 24/96), LCD-XC
Эта запись просто восхитительная, даже не смотря на то, что не является моим любимым произведением Claire Martin, но она исполнена в лучших традициях произведения Гершвина. Особенно заметно это было в случае комбинации AK240 с LCD-XC, так же обстоят дела с дуэтом, соединившим два звёздных таланта — вокалистку Клэри Мартин и пианиста Кенни Баррона. AK240 сохранил детали для создания атмосферы небольшого кабаре, а LCD-XC дополнили картину достаточным уровнем низких частот для придания аккомпанементу эффекта присутствия, которое чувствуешь нутром.

«Everywhere», Fleetwood Mac ( альбомThe Very Best of Fleetwood Mac) (AIFF, 16/44.1), Audeze LCD-XC
Уверен, что эта песня находится в топ-40 хитов поп-рока восьмидесятых, но «Everywhere» прошла проверку временем лучше, чем можно было ожидать, и обрела свежее дыхание в ремастеринговой версии, попавшей на последний сборник. Здесь AK240 и LCD-XC демонстрируют исключительную проработку сцены и звуковых образов. Бас-гитара под управлением Джона МакВи занимает место на сцене слева и уравновешивается находящейся справа гитарой Линдси Бакингема. С заднего края сцены доносится звучание барабанов, и всю эту звуковую картину обволакивает вокал Кристин МакВи, который «заливает» все пустующие места и формирует пышную звуковую сцену.

«Get Your Hopes Up», Taylor Eigsti (альбом Lucky To Be Me) (FLAC, 16/44.1), Ultimate Ears Reference Monitor (UERM).
Taylor Eigsti возгавляет ансамбль из талантливых исполнителей, включающий в себя джазового гитариста Julian Lage и басиста James Genus. Благодаря паре AK240 и UERM, мне посчастливилось сохранить нейтральность всей связки компонентов, и в и тоге я был вознаграждён точным тональным балансом, чего обычно тяжело добиться. Уверенная игра на фортепиано, вместо распадающегося месива из тембров, осталась нетронутой. Данная связка плеер-наушники дарит чувство изысканно поданных деталей.

Майкл: Передача музыки на AK240 простая, просто перетаскивайте в проводнике файлы из одной папки в другую. Для пользователей Mac понадобится приложение Android Files Transfer. Скорость передачи файлов относительно высокая, частично благодаря встроенной флеш-памяти.

В мгновение ока я перенёсся назад в 1993 год в студию, где выступали Jodeci, певшие песню Стиви Уандера «Lately». Хотя запись не была высокого разрешения или «аудиофильской», звук, доносящийся из Beyerdynamic T51p, определённо был высокого качества. Звучание мощного и эмоционального вокала K-Ci и Jo-Jo затухал плавно, ровно так, как и должно было. Звук пианино чётко различался на заднем плане. Бас упругий и не забивает собой весь звук.

Следующим примером был альбом «Traces of You» (Anoushka Shankar & Norah Jones). В этом прекрасном альбоме, созданном сводными сёстрами, смешались звуки ситара и пианино. AK240 выдал все тонкие детали и создал отличную стереопанораму. Это невероятный результат, но я слушал треки обычного CD-качества (16 бит/44.1кГц).

Но настоящее волшебство вышло при подсоединении к плееру наушников AKG K812. Они не подойдут большинству «обычных» слушателей из-за своей честной подачи аудио-материала, они не сглаживают дефекты плохих записей или источников звука. Воспроизводите через них всякий «мусор», в итоге его же и получаете. Рад сообщить, что качество двойных ЦАПов и встроенных усилителей AK240 находятся на должном уровне для K812.

Включая что-то более романтичное, например Spanish Harlem в исполнении Rebecca Pigeon (24 бит/176.4 кГц), выходящий из K812 звук можно охарактеризовать одним словом: замечательный.

Что качается времени работы, нам удалось достичь 8-9 часов воспроизведения стандартных lossless-форматов (16/44.1), и снизить результат до 5-6 часов при воспроизведении записей высокого разрешения (24/96). Мы не слушали достаточно много DSD-файлов для оценки времени работы батареи, но можем уверенно заявить, что батареи не будет хватать на большее время по сравнению с файлами 24/96.

Сравнение

Единственный аудиофильский портативный плеер, который близко подбирается к Astell & Kern AK240 с точки срения производительности, качество звучания, дизайна, качества сборки и удобства пользования — Astell & Kern AK120 вместе с его «братом», посаженным на стероиды — AK120 Titan.

К сожалению для Astell & Kern пропасть между AK120 и AK240 настолько широкая, что победа AK240 безоговорочная. Поэтому мы заранее просим прощения у Astell & Kern. Обычно мы предпочитаем сравнивать схожие друг с другом вещи в противоположность тому, чтобы показывать победу преемника над предшественником. Но поскольку они продолжили движение вперёд и создали устройство не имеющее себе равных, тем самым отобрав пальму первенства у своего собственного плеера, Astell & Kern не оставили нам выбора.
Astell & Kern AK240 превосходит AK120 при любом сравнении.

Производительность: AK240 с легкостью выигрывает, предоставляя лучшую поддержку воспроизводимых форматов, включая аппаратное воспроизведение DSD, большим количеством встроенной и общей памяти, и операционной системой, работающей стабильнее, быстрее и плавне, чем можно было ожидать. Даже сканирование музыкальной библиотеки осуществлялось быстро, будто это был второстепенный по важности процесс.

Качество звучания: Хоть AK120 не звучит плохо, но AK240 разбивает его в пух и прах. Это было ясно после нашего первого сравнения, и ситуация в дальнейшем оставалась неизменной.
Звук AK240 заметно меньше окрашен по сравнению с AK120, более «прямой», сбалансированный и близкий к нейтральному… с более точной и «живой» подачей среднечастотного диапазона. В итоге AK240 звучит мягче, чище и прозрачней, в общем и целом.
Напротив, AK120 склонен к слегка «тёплой» подаче звука с приподнятым диапазоном верхней границы баса и нижней границы средних частот. Добавьте к этому немного усиленный верхний диапазон средних частот, и получите в итоге богатое и полновесное звучание по сравнению с AK240. Такую подачу звука большинство назовёт более музыкальной и вовлекающей.

Выдержанное звучание AK240 предоставляет слушателю исключительные микро-детали, в тех случаях, где AK120 имеет тенденцию маскировать их макро-деталями. Звуковая сцена AK240 ощутимо больше способна прорабатывать объём во всех измерениях, в то время как AK120 преподносит аудио-материал ближе к слушателю.
Если подвести итог над вышесказанным о плеере AK240 в одном слове, то это слово — честный. Подводя такой же итог о плеере AK120, то слово будет — выразительный.
Вместе с тем хотим повторить, что AK120 ни в коей мере не плохой. Его особенный «вкус», окраска, которую он превозносит, довольно приятная. Но если подыскивать больший уровень достоверности, вы предпочли бы AK240.

Дизайн: AK240 — отличный пример следования формы за содержанием, в отличие от вещей, определяющих своё содержание, исходя из формы. Лучше ли внешний вид AK240, если сравнить его с AK120? Нет, мы так не думаем. Но помог ли дизайн сделать AK240 лучше, чем AK120? Да, безусловно.

Качество сборки: Благодаря цельному корпусу прочность AK240 просто до смешного высокая, что вселяет уверенность, когда держишь его в руке. Корпус практически не имеет швов, а зазоры ещё меньше, чем на AK120, что уже само по себе показывает качество сборки мирового уровня.

Удобство пользования: по удобству пользования AK120 проигрывает во всём и находится далеко позади AK240. Навигация по музыкальной коллекции интуитивно понятная в любых режимах пользования и воспроизведения. Часто запрашиваемые действия досягаемы одним-двумя жестами, а оклик на действия находится на схожем уровне с любым современным смартфоном.

Не такое уж и серьёзное состязание вышло, не так ли? И если не учитывать эксклюзивных функций AK240 (поточное воспроизведение музыки, балансный выход, аппаратная поддержка DSD), то перевес в сторону AK240 получится ещё больше. Проще говоря, нет ничего плохого в AK120, но если есть возможность, то берите сразу AK240.

Качество за свою цену

Новый Astell & Kern AK240 стоит 2499 долларов. Это делает его самым дорогим аудиофильским плеером, дороже, чем поразительно дорогостоящий плеер фирм. Однако, в отличие от Tera плеер AK240 действительно стоит вложений. И вот почему: для большого числа любителей персонального аудио Astell & Kern AK240 (при подключении к ним подходящих наушников) — единственная вещь, которая им когда-либо понадобится им для получения кайфа от прослушивания музыки дома или при портативном использовании. Это конечное звено получения звука высокого качества.

С объёмом памяти, расширяемым до 384ГБ, AK240 способен хранить в себе обильное количество музыки для портативного использования. Для дома AK240 предоставляет две функции: работать либо как обычный USB-ЦАП, либо как беспроводной усилитель/ЦАП, воспроизводящий из практически неограниченных хранилищ. В обоих случаях реализована способность декодировать любые аудио-форматы, включая аппаратную поддержку DSD, что в итоге делает плеер превосходным источником звука (или компонентом для источника) для всей вашей цифровой музыкальной коллекции.

В AK240 так же усовершенствовали встроенный усилитель, который способен «тянуть» множество различных наушников с высоким или низким импедансом. Сравнительно низкий выходной импеданс без проблем подойдёт для вставных наушников и персональных ушных мониторов. Конечно, если понадобится большее выходное напряжение для высокоомных наушников, можно подключить дополнительный усилитель для наушников. Но надо заметить, что встроенный усилитель AK240 весьма мощный, и способен заставить играть Sennheiser HD 800 на удивление хорошо при балансном подключении.

Всё это означает, что Astell & Kern AK240, благодаря обширному набору возможностей и функций может с лёгкостью заменить множество стационарных аудиокомпонентов. Просто достав его из док-станции, вы получаете выдающийся портативный плеер.
Подумайте, сколько вы потратили на компоненты для своей домашней аудиосистемы, портативных плееров, ЦАПов, стационарных и портативных усилителей, межблочных кабелей, и т.д. А теперь представьте, что заменили всё это одним крепко собранным и роскошным устройством… 2400 долларов уже не воспринимаются так непомерно, не так ли?

Фактически осознание этого натолкнуло нас на мысль: насколько по-спартански скромную связку аудиоустройств можно собрать, используя AK240, и при этом остаться довольным результатом? Прошло совсем немного времени, прежде чем мы оба достигли договорённости.

Уоррен: Могу представить себя довольным, используя AK240 как основной источник звука вместе с AKG K812 при домашнем использовании, в паре с Audeze LCD-XC во время работы в офисе, и Ultimate Ears Reference Monitor для портативного использования.

Майкл: Будь я в дали от цивилизации и если бы пришлось взять только одни наушники и один источник звука, то ими бы оказались AK240 и AKG K812.

Рассматривая AK240 с этой точки зрения, становится понятно, что устройство ценно как точка схожих мнений всех «портативных» аудиофилов. Это ни что иное, как эквивалент системы Devialet. Так же, как и Devialet, AK240 является предметом роскоши, который никогда не будет считаться доступным. Но в плане производительности и возмжностей эти устройства выполняют всё, что ими было обещано. И они обладают потенциалом заменить собой кучу аудиоустройств. Всё это делает AK240 солидным вложением для всех тех, кто находятся в поисках идеала.

Примечание автора: Спустя дни, недели и месяцы после обзора мы ожидали довольно большое количество скептицизма и сомнений со стороны читателей, связанных с соотношением цена-качество данного плеера. Однако перед вынесением какого-либо вердикта AK240 мы приглашали каждого оценить звучание и попользоваться им.

Опасения и Рекомендации

Хотя Astell & Kern AK240 способен на многое и делает всё отлично, без недостатков не обошлось.
Во-первых, хотелось бы получить уже в комплекте адаптер для балансного выхода, это позволило бы сразу им пользоваться.
Во-вторых, внутри маленького металлического корпуса он нашпигован компонентами класса Hi-end. Поэтому он греется сильнее любого портативного плеера, кроме, пожалуй, плеера HiFiMAN HM-901, который является исключением. Во время его работы не возникало никаких проблем, но учтите, что он заметно греется.

И в заключение у нас есть пара мыслей, которыми мы хотелись бы поделиться.

Майкл: Это больше личное предпочтение, но было бы здорово видеть полноэкранные обложки, а кнопки навигации по меню становились бы видны только после нажатия на экран.

Уоррен: Было бы здорово добавить функцию будильника. Бывают моменты, когда мы берём музыкальные паузы, чтобы избавиться от стресса в повседневной жизни, и мы погружаемся в успокаивающие и атмосферные аудио-ландшафты. Лично я оценил бы наличие будильника для того, чтобы приходить в чувства и не пропустить важное событие, как, например, назначенный звонок. Так же вызывает интерес ещё один момент, не столь житейский. Три из четырёх тем имеют оливково-серый оттенок. Четвёртая имитирует текстуру коричневой кожи, но части интерфейса всё равно остаются оливково-серыми. Надеюсь, со временем со временем это изменят и добавят возможность скачивать другие темы. И, конечно же, я был бы не прочь увидеть в будущем тему схожую с оформлением сайта Audio360.

Заключение

Мы пытались точно и законченно передать наши впечатления, и каждый раз всё это наталкивалось на несерьёзное отношение. Поскольку правды, в конце концов, не утаишь, особенно, чем больше человек опробуют этот плеер, мы готовы заявить прямо и без оговорок вынести вердикт: Astell & Kern AK240 — абсолютно феноменальное устройство, которому удалось нас очаровать и пробиться сквозь скептицизм и критику.

AK240, как портативный плеер, превосходен в каждой детали. Такие уникальные возможности, как потоковое воспроизведение музыки и мгновенное скачивание её на плеер отличают AK240 от любого другого конкурирующего устройства. Он воспроизводил любые форматы файлов, которые мы использовали. Звук, с которым мы столкнулись, был лучше, чем на любом другом портативном плеере, которым мы когда-либо пользовались. Балансный выход способен удовлетворить самого требовательного аудиофила.Пользоваться им так легко, что с AK240 смогут без особых проблем управиться даже старики. Двухъядерный процессор и собственная оболочка системы Android обеспечивают производительность мирового уровня и отзывчивость, не вызывающую раздражений.

Всем нашим соотечественникам, интересующимися персональным аудио и находящимися в погоне за собственными идеалами, мы рекомендуем как можно скорее завладеть AK240. Это будет новым шагом в их путешествии за идеалом. Для новичков, которые только начали свои поиски в мире персонального хай-фая, мы предлагаем начать с АК240. Это полноценная часть аудио-тракта, дополняющая множество наушников, будь то дома или в дороге.

AK240 больше, чем просто самый последний и величайший из плееров Astell & Kern, и намного больше, чем очередной «хит месяца». Это ни что иное, как основополагающая точка в персональном хай-фае. Спустя годы, люди взглянут на былое, чтобы найти этот поворотный момент в истории, когда функции, качество звука и удобство использования наконец соединятся воедино, они не вспомнят об iPod или Sony Walkman, или даже Pono. Они вспомнят об AK240.

Да, он настолько охренительный.

Авторы статьи – Warren Chi и Michael Liang. Статья переведена и адаптирована специально для онлайн-журнала «Стереовестник».

www.audio360.org

  • Викто

    Здравствуйте. А по сравнению с Colorful C4 Pro Iriver Ak240 звучит несоизмеримо ли лучше?

    • Стереовестник

      Увы, но ни подтвердить, ни опровергнуть это не сможем! Сами мы данный плеер не слушали, это всего лишь перевод статьи, а гадать на эту тему было бы не правильно.

Мы против надоедливой рекламы и продажи мнения.
Если вам понравился наш журнал, пожалуйста поддержите нас, пожертвовав столько, сколько захотите.